CONGO-RWANDA: De moeilijke zoektocht naar de waarheid

Luc Marchal La Tribune franco rwandaDe gebeurtenissen in Rwanda waren een vernedering voor België en de EU die moesten toekijken hoe anderen een eigen agenda volgden met miljoenen doden als 'collateral dammage'. Een belangrijke getuigenis uit de eerste hand: Kolonel Luc Marchal - foto La Tribune franco-rwanda

Hoewel de aanslag op het vliegtuig van president Habyarimana op 6 april 1994 de vonk was die het gebied van de Grote Meren in vuur en vlam zette en voor vele jaren bloedvergieten veroorzaakte, moet gezegd worden dat geen enkele internationale instantie (VN, OAE of zelfs de EU) het sindsdien nodig heeft geacht de nodige middelen in te zetten om de mensen achter deze terreurdaad te identificeren. Het heeft echter wel een reeks gebeurtenissen in gang gezet die aan miljoenen mensen het leven heeft gekost (tussen de 6 en 8 miljoen volgens schattingen). Ter vergelijking: slechts anderhalve maand na de aanslag in februari 2005, die het leven kostte aan de voormalige Libanese premier Rafik Hariri en een twintigtal andere mensen, besloot de VN-Veiligheidsraad een internationale onderzoekscommissie op te richten om vast te stellen wie verantwoordelijk was. Voor Rwanda en Burundi nog steeds niets. President Ntaryamira van Burundi, die ook omkwam bij de aanslag, was de tweede Hutu-president die in een tijdsbestek van 6 maanden werd vermoord!

Er lijkt een ware omerta te bestaan rond de aanslag van 6 april 1994. Een dergelijke houding is des te meer onverdedigbaar omdat niemand vandaag nog ontkent dat deze aanslag de genocide in Rwanda heeft ontketend, die op haar beurt gevolgd werd door een lange periode van oorlog, bloedbaden, lijden en rouw voor de bevolking van Rwanda en de oostelijke provincies van Congo. België betaalde een zware prijs voor deze aanval. Tien Belgische vredeshandhavers werden op laffe wijze vermoord, net als twaalf landgenoten die in Rwanda woonden. Terwijl de omstandigheden van de moord op onze expats niet echt bekend zijn, kan hetzelfde niet gezegd worden van onze vredeshandhavers. Als de soldaten die in het kamp in Kigali aanwezig waren, op hen toegesneld zijn om hen te lynchen, dan was dat omdat een Rwandese soldaat, die sinds 1994 perfect geïdentificeerd was, hen ervan beschuldigd had verantwoordelijk te zijn voor de dood van president Habyarimana. De aanval van 6 april 1994 was dus de directe aanleiding voor de moord op onze soldaten. En toch heeft ons land zich internationaal nooit onderscheiden door zijn bereidheid om opheldering te eisen over alle details van deze aanval.

Het gebrek aan bereidheid van de internationale gemeenschap om te leren is gewoon de trieste bevestiging dat ze nog steeds in de greep is van een eenzijdig denksysteem dat degenen die er geen belang bij hebben dat de waarheid bekend wordt, proberen op te leggen. En toch hebben de getuigenissen van veel mensen ter plaatse ons in de loop der jaren, als stukjes van een legpuzzel, in staat gesteld om een veel relevantere visie te krijgen. Niet alleen op de aanslag zelf, maar ook op de tragische gebeurtenissen die erop volgden en die deze regio van Centraal-Afrika fundamenteel hebben geschokt. Een terugkeer naar de realiteit van begin april 1994 zal ons een beter inzicht geven in wat er werkelijk schuilgaat onder de kaarten die sommigen ons al zoveel jaren voor de ogen wuiven.

Ten eerste, toen ik onmiddellijk na de aanval aanwezig was bij de vergadering van het crisiscomité in het hoofdkwartier van de Rwandese strijdkrachten (FAR), kon ik alleen maar vaststellen dat ik in de aanwezigheid was van mannen die diep geschokt en ontdaan waren door wat er net gebeurd was, en niet van samenzweerders. Hun enige doel was om de gevolgen van de verdwijning van het staatshoofd en de stafchef van het leger in te schatten om te voorkomen dat het machtsvacuüm tot anarchie zou leiden. Zonder de minste dubbelzinnigheid riepen ze UNAMIR op om hen te helpen de crisis als gevolg van de aanslag te beheersen, en ook om aan de Veiligheidsraad hun wens over te brengen dat er zo snel mogelijk overgangsinstellingen zouden komen, in overeenstemming met de akkoorden van Arusha. Als de organisatoren van de aanslag op dat moment aan tafel hadden gezeten, zou deze vergadering heel anders zijn verlopen en bovendien betwijfel ik ten zeerste of generaal Dallaire en ikzelf in dat geval zouden zijn uitgenodigd om deel te nemen.

Aan de andere kant is een staatsgreep technisch gezien iets dat aan algemene criteria voldoet. Als je het succes van de operatie wilt garanderen, neem je geen enkel risico. Alle militaire en paramilitaire elementen waarop de organisatoren kunnen rekenen, worden van bij het begin in het scenario ingebracht om elk risico op verrassing uit te sluiten en het land voor een voldongen feit te stellen. Dit is absoluut niet de situatie die in Kigali heerste in de uren na de aanval. Veel ooggetuigen hebben verklaard dat de nacht van 6 op 7 april 1994 bijzonder rustig was. Ik liep zelf rond 2 uur 's nachts door een deel van de stad, zonder de minste gewapende escorte, en kon met eigen ogen zien dat er geen enkele militaire macht was die ook maar enigszins op een staat van beleg leek. Nee, dit was zeker geen staatsgreep georganiseerd door een kern van hard-line extremisten.

Aan de andere kant leidde het falen van elke factie die bekend stond om haar verzet tegen het vredesproces of tegen het staatshoofd om de macht te grijpen, tot de onmiddellijke lancering van een grootschalig militair offensief door het Patriottisch Front van Rwanda (RPF). Dit offensief, dat volledig in strijd was met de vredesakkoorden van Arusha, eindigde drie maanden later met een onverdeelde machtsovername. Als soldaat brengt de gelijktijdigheid van de aanval en de start van dit militaire offensief mij tot de volgende overwegingen:

Ten eerste is het onmogelijk om een gelegenheid zoals de verdwijning van president Habyarimana en generaal Nsabimana (stafchef van de FAR) aan te grijpen om een algemeen offensief te improviseren waarbij talrijke eenheden met totaal verschillende missies betrokken zijn. Integendeel, een dergelijk offensief kan alleen het resultaat zijn van een groot voorbereidingsproces waarbij de manoeuvre op strategisch niveau wordt uitgedacht, de bevelen tot in de laagste echelons worden verspreid en duizenden manschappen in de uitgangsposities worden geplaatst, klaar om te reageren op het bevel tot uitvoering.

Niets van dit alles kan in een handomdraai worden georganiseerd; integendeel, het vereist aanzienlijke, onsamendrukbare doorlooptijden. Je hoeft geen groot strateeg te zijn om dit soort beperkingen te begrijpen, het is een kwestie van gezond verstand.

Tweede overweging. De RPF had de slagkracht en continuïteit van haar offensief niet kunnen garanderen zonder eerst grote voorraden munitie, wapens, uitrusting en diverse materialen aan te leggen. Kortom, logistiek op hetzelfde niveau als de personele middelen die gedurende drie maanden van operaties werden ingezet. Er bestaan geen wonderen op dit gebied: geen militaire operaties zonder de juiste logistiek. Dit is precies de vrees die generaal Nsabimana enkele dagen eerder had geuit. Tijdens een interview op 30 maart om precies te zijn, slechts zeven dagen voor de aanval vertrouwde hij me zijn diepe overtuiging toe dat het RPF de oorlog in de volgende dagen zou hervatten. Hij baseerde deze overtuiging juist op de grote logistieke voorraden die het RPF al weken aan het opbouwen was langs de Oegandese grens. Op mijn antwoord dat het RPF zich een dergelijk avontuur niet kon veroorloven onder de directe blik van de internationale gemeenschap, antwoordde hij woord voor woord: De RPF is een revolutionaire beweging en als zodanig redeneert en definieert ze haar eigen doelstellingen; tegen revolutionairen, concludeerde hij, zul je altijd verliezen als je niet dezelfde methoden toepast. Ik hoef denk ik niet uit te leggen dat dit gesprek voor mij van het grootste belang was, niet alleen op dat moment zelf, maar vooral weken later toen ik me deze woorden herinnerde en ze confronteerde met de realiteit van de gebeurtenissen.

Mijn derde overweging betreft de omstandigheden van dit militaire offensief en, meer in het bijzonder, de al dan niet aangekondigde doelstellingen ervan. Toen de RPF op 7 april 1994 rond 16.30 uur de vijandelijkheden in Kigali hervatte, rechtvaardigde zij haar unilaterale besluit met de noodzaak een einde te maken aan de massamoorden op Tutsi's. In feite lanceerde het RPF zijn offensief in de gedemilitariseerde zone onmiddellijk na de aanslag op het Falcon 50, in de nacht van 6 op 7 april. Op 12 april, de vijfde dag van het algemene offensief, had het RPF voor zover ik weet echter al drie extra bataljons in Kigali geïnfiltreerd.

Ik zeg "voor zover ik weet" omdat dit een persoonlijke observatie is. Dit sluit geenszins uit, zoals sommigen beweren, dat het RPF veel meer strijders in Kigali had. Hoe het ook zij, met deze drie geïnfiltreerde bataljons en het bataljon dat er al was, beschikte het Front over een troepenmacht die in staat was op te treden tegen de slachtpartijen die in de hoofdstad in omvang toenamen. Bovendien ondertekenden tien hoge officieren van het FAR op diezelfde 12 april een manifest dat in de omstandigheden van die tijd als zeer moedig kon worden omschreven. In dit document deden ze een directe en plechtige oproep aan het RPF om een onmiddellijk staakt-het-vuren af te sluiten en hun krachten te bundelen om "te voorkomen dat onschuldigen nodeloos bloed blijven vergieten". Deze oproep werd niet beantwoord door het RPF, met als direct gevolg dat het moorden toenam. Op geen enkel moment kon ik zien dat het RPF zich op de een of andere manier probeerde te verzetten tegen de massamoorden op Tutsi's in Kigali. De troepen waarover het RPF beschikte, waren echter perfect in staat om bepaalde wijken in de buurt van de gebieden die onder zijn militaire controle stonden, te beveiligen en zo toevluchtsoorden te creëren.

Het is duidelijk dat het lot van deze verre verwanten in het binnenland niet hun prioriteit was. Bovendien is de strijdlust waarmee diezelfde RPF-autoriteiten het vertrek eisten van de buitenlandse troepen die de expats kwamen evacueren, in plaats van hun medewerking te vragen om het bloedbad in de kiem te smoren, hoogst verdacht; alsof het RPF vreesde door de internationale gemeenschap te worden gedwarsboomd in zijn plannen om gewapenderhand de macht te grijpen. Dit is wat generaal Dallaire in de conclusies van zijn boek "J'ai serré la main du diable" (Ik schudde de hand met de duivel) doet zeggen: Maar de Rwandese doden kunnen ook worden toegeschreven aan Paul Kagame, dat militaire genie dat zijn campagne niet versnelde toen de omvang van de genocide duidelijk werd en die me bij een paar gelegenheden zelfs openhartig vertelde over de prijs die zijn Tutsi-kameraden misschien zouden moeten betalen voor de zaak.

Het RPF heeft UNAMIR niet alleen nooit om steun gevraagd bij het beteugelen van de chaos, maar deze zelfs aangewakkerd. Op 10 april stelde het RPF aan UNAMIR een ultimatum met de waarschuwing dat als het Ghanese bataljon in de gedemilitariseerde zone zijn posities niet binnen 24 uur zou verlaten, het onder artillerievuur zou komen te liggen. God weet of een staakt-het-vuren een einde zou hebben gemaakt aan het martelaarschap van de bevolking. Ik kan alleen maar getuigen dat alle verzoeken om een staakt-het-vuren van generaal Dallaire of de FAR door het RPF werden afgewezen. Dit is geen tendentieuze interpretatie van de werkelijkheid, het is een feit. Generaal Nsabimana heeft zich niet vergist: het RPF voerde oorlog volgens zijn eigen doelstellingen, zonder zich ook maar iets aan te trekken van het lot van de lokale bevolking of de mening van de internationale gemeenschap.

Ik zou nog wel even door kunnen gaan over het militaire aspect van deze gebeurtenissen. Ik denk echter dat het voorgaande voldoende duidelijk is om aan te tonen dat de versie van de gebeurtenissen die sommigen ons als historische waarheid willen laten aanvaarden, op zijn minst twijfelachtig is. De internationale gemeenschap, die toegegeven heeft ten tijde van de genocide blijk te hebben gegeven van een enorme lafheid, heeft geen enkele reden om zich nog langer te laten bedwelmen door het discours van iemand die beweert, urbi et orbi, een einde te hebben gemaakt aan de genocide, terwijl alles erop wijst dat hij de belangrijkste architect was. Het is onaanvaardbaar dat de internationale justitie weigert te investeren in de vervolging van al diegenen die verantwoordelijk zijn voor de holocaust (6 tot 8 miljoen mensen) die sinds 1994 in het gebied van de Grote Meren is gepleegd. Door dit te doen, laat dit internationale rechtssysteem op onaanvaardbare wijze de historische uitdaging liggen die het werd opgelegd.

Als de werkelijkheid overeen zou komen met de officiële versie die ons is gepresenteerd, is er alle reden om aan te nemen dat de situatie zich na verloop van tijd zou hebben gestabiliseerd, ondanks de buitengewone omvang van de gebeurtenissen die dit deel van Afrika al zoveel jaren teisteren. Maar dat is nog lang niet het geval. Dus, in plaats van deze onrechtvaardige onzekerheid in stand te houden, zou het niet verantwoordelijker zijn om te proberen concrete antwoorden te geven op de vele vragen die er nog zijn? Stel je de hoogte voor van een stapel van 6 tot 8 miljoen lijken. Is het niet tijd om eindelijk recht te doen aan deze miljoenen slachtoffers van de dorst naar macht van sommigen en de verwijtbare onverschilligheid van vele anderen? Wordt het niet tijd dat degenen die het gebied van de Grote Meren en de Afrikaanse bevolking opzettelijk in chaos hebben gestort (en ook degenen die hen daar houden) eindelijk verantwoording afleggen aan hun slachtoffers en aan de geschiedenis voor hun daden?

                                                                                Luc Marchal 

gewezen commandant

                                                                          Sector Kigali/MINUAR